赋予女性力量的设计师

 

Maria Pinto一直以来都是一个具有胆识的设计师——从亲手缝制自己毕业舞会的裙子开始,到搬回芝加哥从零开始创造自己的品牌,再到因米歇尔·奥巴马(Michelle Obama)、奥普拉·温弗瑞(Oprah Winfrey)、米克·贾格尔(Mick Jagger)等名流客户而受到全美瞩目后毅然关店,再到改变概念转战成衣——近30年的时尚事业中,她似乎一直都没有停止改变,当下的品牌M2057更是以自己一百岁那一年命名,可见她的野心与胆量。

Photo by Tim Hiatt

Photo by Tim Hiatt


Maria在芝加哥长大,13岁起便开始阅读W杂志并动手做衣服。从芝加哥艺术学院(School of the Art Institute of Chicago)毕业后到纽约为著名设计师Geoffrey Beene工作。在纽约、巴黎等地生活过之后,她于1991年搬回芝加哥,Maria在另外一个采访时说当时是“因爱回乡”,但其实在她心里,芝加哥一直是她的时尚梦想孕育的地方。


“芝加哥是一个很有意思的城市,这里你可以接触到艺术、舞蹈、恢弘的建筑,还有漂亮的室外景观和公园。我在这里生长,虽然在别的城市住过,但总是有一股力量拉我回来。”


对于想要踏入时尚界的人来说,芝加哥可能并不是一个理想的城市,甚至从消费者的角度来看,芝加哥都算不上是一个“时尚之都”。如果对于刚起步的设计师来说这是一个可以避免竞争的好地方,那对于已经有过成功经验、完全可以经得起竞争的Maria来讲有什么好处呢?


“在芝加哥你可以不用随波逐流,你有足够的空间和时间可以思考,而且也有足够的机会做一些不循常规的事情。”


当然在一个缺乏系统化的时尚产业的城市做时装品牌也有相应的难度。所以Maria也经常到纽约来进行营销、选料、制作等工作。“纽约是我的第二个家!”


其实对于现在的设计师来讲在哪里办公已经没有那么重要,网购的发展让你的产品可以被全世界的人看到,某个南部不知名的小镇上的设计师作品在一周之后可能就会出现在巴黎时装周的街头上。但很多品牌目前面临的问题是面对网购这个新世界,并不知道该如何将自己的实体店面和网络店面进行结合,而实体店面的未来也不知何去何从。


问题也带来了机会,很多品牌开始加强实体店面的购物体验,在店内加入咖啡厅、酒吧等元素,增强消费者亲自到店内购物的体验;也有品牌将实体店变成“试衣店”,到店内了解面料、试穿衣服,再从网上订购。


2013年,Maria在众筹网站Kickstarter上一举筹到27万美元的资金,成为该网站当年最成功的女装品牌。而M2057的运营模式也非常新颖——顾客可以到店内试装,然后根据客户的尺寸和需求下订单,之后衣服会被免费送货上门,当然世界各地的顾客也可以自行从官网上订购。


Maria认为网购的发展已经让整个时尚界发生天翻地覆的改变,但品牌真正需要做到的是了解现代女性的生活方式及需求。


“作为现代女性,我们的生活节奏非常快,所以我们需要的衣服要可以胜任双重、三重甚至四重不同的任务,而且同时还要让我们穿得自信。”


这应该也是Maria当初在风头正劲的时候关闭高级同名时装店面Maria Pinto而转投到价格略低的成衣的原因。美国第一夫人米歇尔·奥巴马在当上第一夫人之前便穿着Maria Pinto的设计登上民主党全国代表大会的舞台;滚石乐队主唱米克·贾格尔在一家精品店买到她设计的围巾并戴上台表演;名品店Bergdorf Goodman、Saks Fifth Avenue等都有她的设计出售,面对这些成就可能很多设计师会想趁热打铁,但Maria却选择了关店修整。


“在品牌持续了20年之后,我觉得是时候作出改变了。我觉得M2057更顺应当代女性的生活方式。它将Maria Pinto品牌的设计、合身度、构造和高级面料带到了一个更平易近人的程度。M2057用的面料可以机洗,而且抗皱,旅行中也不会造成困扰。穿着这些服装的女性充满智慧、力量,但并不会因为要在如今依然有一丝丝男性当权的社会成功而牺牲自己的女性化特质。”


对于很多自创品牌的设计师来讲,充满理想主义的艺术家的那一面似乎来的更容易一些,但同时作为品牌的运营者和管理人来面对冰冷的业绩与数字,需要的则是完全不同的能力与思维。


“自创品牌不适合性格柔弱的人,你要经得起不停的压力,但也可以收获很大的满足感。作为设计师你总是希望自己的下一个系列会超越上一个,作为公司的管理者你需要想办法让品牌实现增长并保持稳定。对我来讲最难管理的就是人,拥有最合适的团队极为重要,如果你的团队很棒的话那你算是非常幸运,之后只需根据需求对团队做出调整。”


那Maria是如何在这两个世界穿梭的呢?


“设计与管理对我来讲是完全不同的两个世界,所以我唯一的解决办法就是划分时间处理不同的事情。我可能会花几天来做设计,然后另外几天来集中处理生意上的事情。这两个方面是不会在同一天出现在我的世界的。”


今年是Maria进入时尚界的第25年,她为此打造了一个限量系列COLLECTION 25,这一系列是M2057品牌首次推出皮革设计,所以Maria为此研读了很多关于皮革的历史,尤其是20世纪中期影星史蒂夫·麦昆(Steve McQueen)、马龙·白兰度(Marlon Brando)、詹姆斯、迪恩(James Dean)等穿的飞行员夹克及摩托车夹克。


“而真正的灵感则来自琼·杰特(Joan Jett)、帕蒂·史密斯(Patti Smith)、蒂娜·特纳(Tina Turner)、狄波拉·哈里(Deborah Harry)等跨时代的女性——她们将这些原本属于男性的服装拿来穿,并为其他女性铺平了进入音乐圈的道路。”很多该系列的单品都是以这些女性命名,比如Jett皮裤及Benatar皮裙。


虽然把自己的品牌做得风生水起,Maria骨子里依然是一个浪漫的艺术家,对她来说,最美好的一天都是与创造相关的。


“对我来说最理想化的一天应该就是待在我在Mana Contemporary的工作室,花一整天的时间来悬垂布料、做设计。”