THINKCERCA -- 教育家的教学革新

 

hinkCERCA is a K-12 education software company founded in 2012. Eileen Murphy Buckley, its CEO and founder, is an experienced expert in education who served as Director of Curriculum and Instruction at Chicago Public Schools. The other two co-founders are Abby Ross and Ten Chu. Abby has years of expertise in marketing and social networks and worked at Anhesuer-Busch and DraftFCB. She is in charge of marketing and operations at ThinkCERCA. Ten Chu, the CTO, is an IT veteran, whose story was covered here by the column. Thanks to Impact Engine, an accelerator for businesses with social impacts, ThinkCERCA has finished seed founding last year. Currently, over 85 schools are using its paid subscriptions to teach almost 15000 students across the states.

ThinkCERCA是一个中小学教育软件公司,创立于2012年。现任CEO及创始人Eileen Murphy Buckley是一位经验丰富的教育专家,曾任芝加哥公立学校系统课程设置与辅导总监(Director of Curriculum and Instruction at Chicago Public Schools)。其他两位创始人分别是Abby Ross和Ten Chu. Abby在市场营销和社交网络行业有多年从业经验,曾在Anhesuer-Busch和DraftFCB任职,目前负责ThinkCERCA的市场营销和运营。在IT界浸淫多年的Ten Chu任CTO,本专栏曾专题报道过他的经历。在Impact Engine,一个公益企业加速器的帮助下,ThinkCERCA去年已经完成了种子融资。目前,美国各地约85所学校的15000名学生在使用ThinkCERCA的正式版。

自主研发教育体系

Eilleen对教育行业感情深厚。教育家需要创造性地解决教学问题,这一点和创业很相似。她自主研发了一套简称为CERCA的阅读教育体系,即立论(Claim),论据( Evidence),论证( Reasoning), 反驳(Counter Argument),和适应听众(Audience)。ThinkCERCA开发出基于CERCA的教育软件,目标客户是开设4到12年级英文、科学、和自然科学课程的公立或私立学校。谈到为何选择开发阅读教育,而非应试软件和数理教学软件,Eileen答道,约65%中小学课程是以阅读为主。朱天弘补充道,数理教学软件和应试软件门槛较低,因此竞争激烈。Eileen的从业经验和理论支持为他们主攻阅读教育提供了强大的竞争力。同时,教育界现行的州立核心共同 标准Common Core State Standards提高了对学生阅读理解能力的要求。ThinkCERCA软件在设计初期就确保符合CCSS的标准。

由下而上的社区营销

学生和教师是这一软件的直接使用者,然而校长和地区学监负责购买的决定。Abby Ross针对教育市场制定了特殊的营销策略。ThinkCERCA提供免费试用版和付费的正式版。正式版中的教材库会不断添加新课程和内容。由于教师之间会分享有用的教学方法和工具,ThinkCERCA为老师们建立了网上社区,通过口碑进行营销。ThinkCERCA着力推广的客户群是Digital Promise,一个致力于通过数字化手段提高教学成果的学校联盟。该联盟由26个州的46个学区组成,服务大约三百万学生。ThinkCERCA期望通过每个学校的成功来向当地的学区领导们做推广。目前有近85所学校,遍及芝加哥、麦迪逊、加州湾区、华盛顿特区和纽约州等。此外,有1700多所学校在试用中。

Impact Engine的助力

位于1871的公益企业加速器Impact Engine对于Eileen初次创业帮助很大。该加速器创立于2011年,选定一些与教育和环境保护相关的企业,帮助他们在16个星期里完成种子融资。成功出售了自己的首个公司的Ten Chu指出,Impact Engine的经验、人脉和指导对于他们能成功说服投资人至关重要。有了Impact Engine的帮助,他们这一次的创业经历顺利许多。2013年4月,在盖茨基金会(Gates Foundation)举办的教育竞赛Literacy Courseware Challenge中,ThinkCERCA 赢得25万美金的奖金。根据Chicago Tribune 3月26日的报道,ThinkCERCA在成功筹集了超过一百万美金的种子资金,现已进入A轮融资阶段。

外行和内行的交流

Eileen细数了她创业过程中的两大困难。其一,在没有产品原型时候向投资人解释产品理念。第二、教育学有许多专有名词。然而,谈到教育,许多人都会发表自己的看法,而不太容易认可专家的意见,这一点和高科技或生物领域不同。因此,在和投资人和工程师的沟通中,她常常需要用举例的形式来诠释一些关键的关键,让听众尽可能理解并认同自己的教育理念。谈到教育,她所深信不疑的一点是技术革新的重要性。毕竟,技术已经改变了世界,改变课堂教学只是时间问题。

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(文Text | Alex Zhao)