PACKBACK -- 创业大学生期待颠覆教科书行业

 

PackBack是一个教科书电子化租赁平台,由Kasey Gandham ,Mike Shannon和Nick Currier于2011年底创立。该公司以每本书5美金的价格按日出租电子版,用户亦可享受“先租后买”的优惠。这一模式另辟蹊径,解决了学生和出版商之间的价格困境,从二手图书商家口中分一杯羹。这一项目深受多位资深天使投资人的垂青,例如芝加哥著名科技创业孵化器1871的CEO Howard Tullman。受益于Sharpiro & Associates市场调研的帮助,PackBack已经顺利从种子期融资 “毕业”,进驻加速器Catapult,着重于用户和收入的快速成长。在2014年3月21日播出的创业真人秀Shark Tank上,达拉斯奇才队老板Mark Cuban以25万美金入股20%。这一投资意味这个提供2500本教科书、拥有46所大学近7000位顾客的新兴项目估值已达百万美金级别。

PackBack is a digital textbook rental platform founded by Kasey Gandham, Mike Shannon and Nick Currier at the end of 2011. This company rents out e-textbooks at a daily rate of $5 per book. Users can also enjoy a “rent-to-own” policy. This model is favored by a number of experienced venture capitalists, including Howard Tullman, CEO of 1871, the leading digital incubator in Chicago. Benefited from crucial market research powered by Sharpiro & Associates, PackBack has “graduated” from the seed funding stage and now resides in the Accelerator Catapult to focus on growing user base and revenue fast. In the Shark Tank series aired on 3/21/2014, Mark Cuban, the owner of Dallas Mavericks, invested $250,000 in return for a 20% equity stake. This investment values this emerging venture, which now offers 2,500 textbook titles and has almost 7,000 customers from 46 universities, at the million-dollar level.

出身医生世家

Kasey Gandham 在Catapult的办公室接受了采访。他穿着有PackBack Logo的套头衫,平底鞋的鞋面上有着彩色的涂鸦,仿佛尚未从大学毕业。然而,他对创业经历徐徐道来,自如地展现出他超出同龄人的智慧和耐心。Kasey 出身于医生世家。父母本期待他能子承父业,他却决定走出不同的道路。

公立大学接地气

Kasey本科就读于伊利诺伊州立大学Illinois State University (ISU)。这一经历让他“接了地气”,从同窗身上习得勤奋工作的良好品质。2010年,他创立了商业兄弟会Alpha Kappa Psi,从中结识了一帮有创业志向的同仁,其中包括PackBack的共同创始人Mike Shannon和Nick Currier。他们把目光投向了美国教科书市场。

Kasey Gandham在Catapult的办公室接受采访, Photo taken by Joe Chen


Kasey Gandham在Catapult的办公室接受采访, Photo taken by Joe Chen

失效的教科书市场

众所周知,美国教科书价格昂贵。据Kasey的分析,其原因有三:一、教授通过课程设置决定了学生用哪本教科书、如何使用,学生的选择有限,议价能力低下,而且只能在每学期头几个星期里购买。二、二手书行业主要由局域垄断性质的当地书店和网络书商组成,例如Amazon.com和Half.com。三、教科书发行量小,出版商无法从二手书销售中获利,因此只能提高新书售价。

巧妙的租赁模式

PackBack向用户出租电子版教科书,每本教科书日租5美金。如果有一本教科书用的很勤,用户也可以先租后买,用已付的租金抵消一部分的价格。这一模式方便学生灵活使用教科书,出版商亦可从电子版的租赁中获得利润。根据美国出版商协会(Association of American Publishers)的数据,2012年全年电子版市场份额达到22.5%。尽管大学生应当是对电子产品最为熟悉的消费者群体,根据该协会的研究,2012年仅有6%的大学生使用电子版教科书。这一反差,即说明了当前市场的失效,也暗示了PackBack的潜力。

大赛胜出,长路伊始

2011年底,Kasey团队的商业计划在ISU的商业计划竞赛上胜出,大赛的评委包括芝加哥地区的著名投资人和创业家Troy Henikoff。评委团给了他们三大建议:创始人中没有技术骨干,这一项目需要较大的启动资金和技术,和各大出版商的谈判将会很艰难。2012年,Kasey的团队全力以赴解决以上的问题。他们用大赛奖金为PackBack的定价模式申请了专利。他们每周从学校所在地Bloomington赶赴芝加哥拜会投资人。他们和印度的技术团队沟通,做出了产品的beta版。同时,他们通过cold call的方式接触了数以百计的出版商。他们的热忱打动了出版界巨头McGraw-Hill教育部总裁Brian Kibby。Brian特地抽出了三天的时间来考察项目,并签署了意向书。

试测版初见奇效

2013年,PackBack进驻1871后不久,就被芝加哥当地知名的市场营销调研公司Sharpiro Associates选中。Sharpiro Associates为其提供产品研发和市场调研的关键指导。2013年秋季,PackBack产品在ISU试运行。结果表明,这一产品为学生节省了50%的支出,并让出版商也有利可图。这一成果赢得了投资人的关注。截止2013年年底,他们已经融资超过五十万美元。谈到如何获得投资者的青睐,Kasey的秘诀是,首先寻求他们的意见,之后再寻求融资机会。他强调,当你能仔细思考并采纳投资人建议时,投资人会感受到你的诚意,会更愿意投资。

 

与鲨同游

2014年3月21日,Kasey和Mike参加了美国最火爆的创业真人秀Shark Tank。节目中,几位投资人比较质疑PackBack团队和出版商谈判的能力。然而,PackBack获得了从教育和软件行业起家的加拿大裔创业者兼投资人Kevin O’Leary的背书。达拉斯奇才队老板Mark Cuban对这一项目信心十足,在几轮交涉后以25万美金入股20%,这意味PackBack估值已达125万美金。借此助力,PackBack已经将团队扩张到20多人,并拓展了业务模式,用户现在可以买卖及租赁2500多本教科书,并且就教科书上的问题在社区中交流。PackBack,这一细分市场中的“幼鲨”正在茁壮成长,以期给整个产业链带来颠覆性的变化。

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(文 Text|Alex Zhao )