INSTANTAG -- 量化分析和时尚潮流合二为一

 

InstanTag is a fashion technology company co-founded by Joy Tang and Christine Yang. Both of them graduated from MIT and have a passion for fashion. After several years in high frequency trading, Joy Tang came up with the idea of providing fashion recommendations backed by quantitative analysis through a mobile application that has social network features. Their application has been submitted to Apple App Store for release in weeks. Joy, InstanTag’s CEO, believes that her team’s expertise in both fashion and algorithm gives them an edge in offering tailored style advice to mobile users.

InstanTag是一个时尚科技公司,由Joy Tang和Christine Yang共同成立。她们两人从麻省理工学院(MIT)毕业,都对时尚抱有热情。在高频交易行业工作数年之后,Joy Tang想到了这个点子:通过有社交功能的手机应用提供基于量化分析的时尚推荐。她们的应用已经提交苹果的应用商店审核,计划数周内即可上市。任InstanTag的CEO的Joy相信她们这个精擅于时尚和算法的团队在为手机用户提供量身打造的穿着建议时有着不可比拟的优势。

Screenshot of InstanTag’s beta version

Screenshot of InstanTag’s beta version

奥赛金牌助她走进麻省

Joy 在深圳长大,毕业于深圳高级中学,爸妈从小就特别注重理科教育,利用围棋和心算等方式,训练她对数学的敏感度。她也不负众望,高二时就拿到全国数学奥林匹克竞赛金牌,并获得了清华和北大的保送资格。然而,她选择了MIT继续深造。Joy很怀念在麻省的生活,因为在学校里能认识许多同样对理工科感兴趣的女生。Joy就是在大学的姐妹会(Sorority) 里结识了Christine Yang,InstanTag的CTO。Joy介绍,MIT鼓励学生精研一门技术,来解决某个实际的问题。MIT是科技创业家的摇篮,出身于此的创业家不胜枚举,例如Dropbox的创始人Drew Houston

高频交易Flash Girl

著名的金融作家Michael Lewis的新书Flash Boys 引起了社会对于高频交易(High Frequency Trading)的强烈关注,美国国会甚至举行了数次专题聆讯。Joy Tang曾是一名高频交易员。大学期间,她在摩根大通(JPMorgan)、花旗银行(Citi Group)、以及一家业界顶尖的对冲基金实习过。2007年,她来到了芝加哥,加入了竞争最为激烈的高频交易行业。七年来,她曾就职于Jump Trading等全球性的自营交易公司,作为首席算法策略师,全权负责数个交易策略的研发、优化和维护。她坦言,高频交易行业的压力非常之大,工作时间要对着十几个电脑屏幕,根据市场信息调整策略、监控盈亏。同事之间相互交流通过金融数据终端Bloomberg进行,在交易时间,任何面对面的对话都是一种干扰。

把爱好做成事业

除了压力之外,交易员这一职业更让Joy所苦恼的是,她无法切身感受到这一行业对社会的贡献。Joy自小对时尚有兴趣。她特别醉心于挑选、搭配适合自己的服饰。她逐渐产生了InstanTag的创意:用图像识别、程序算法、和机器学习技术为用户量身打造手机上的“时尚顾问”。2013年,在经历了近两年的观察和思索之后,她组建了InstanTag的团队,正式开始创业。

Joy Tang. Photo by Alex Zhao

Joy Tang. Photo by Alex Zhao

从数据中去芜存菁

InstanTag的产品是一个融合了社交功能的时装定制推荐平台。这一应用会根据用户提供的信息以及上传的图片向用户推荐适合她风格的明星,并提供具体的时装搭配。Joy团队的竞争优势在于强大的算法。Joy的交易员生涯教会她如何在海量的信息中有的放矢,提高分析效率和准确性。她会在商业性和算法的复杂性之间找到一个平衡。

手机上的时尚平台

这个应用的社交功能是一大亮点。时尚达人可以分享更多自己的原装搭配和时尚建议,其他用户可以通过点赞、评论和转发的形式参与进来。用户进行这些活动都会得到积分,可以在InstanTag的合作商处换取奖品。目前,有初步合作意向的公司有芝加哥服装品牌Akira和Walgreen(NYSE: WAG)。InstanTag也计划与慈善机构进行合作,让用户利用这个app向自己心仪的慈善机构捐款。目前InstanTag已经向Apple App Store提出申请,计划数周内上架,上架后试用版的邀请码为”stylepoints”。

Screenshot of InstanTag’s beta version


Screenshot of InstanTag’s beta version

用时尚改变世界

谈到如何应对创业的压力,Joy强调,创业时一定要找到意义所在,才能轻松应对眼前的困难。时尚对她有着多重的含义。她认为,时尚让一个人找到最适合自己内在的外在穿着。和健身一样,时尚让人做最好的自己。更重要的是,时尚属于每个人,这也是Joy创立InstanTag的原因之一。Drew Houston 2013年在MIT毕业典礼的致辞为Joy的事业追求做了最好的注解。他说:最成功和快乐的人不仅仅热爱他们所做的事,他们沉迷于解决一个对他们至关重要的问题。对于Joy来说,如何用时尚改变世界正是她在专心解决的问题。

Alex Zhao is an investment professional working at Ibbotson Associates, a registered investment advisor and wholly owned subsidiary of Morningstar, Inc. The opinions and research contained within this publication are those of Alex Zhao. Morningstar or its subsidiaries have not reviewed or endorsed any material contained herein and are not responsible for any trading decisions, damages, or other losses resulting from, or related to, the information, data, analyses or opinions or their use.